日本清酒 - 男山酒廠

日本清酒主要發源於日本關西的男山酒廠。早在寬文年間(西元1661年)時,當時一位釀酒師在關西伊丹設立酒廠,研發了日本清酒,並以京都附近的一座山脈「男山」為名行銷市場,幾年下來,男山清酒就已名聞全日本,甚至成為後來德川家康的御用酒,而當時所有的日本畫作中,只要畫到宴會、畫到歡樂或市集,或者說只要有畫到酒,那酒罈上頭一定都是寫著「男山」。對當時代的日本人來說,清酒就是男山,男山就是清酒。

可惜的是,幾代之後,後來男山酒廠後繼無人,加上許多清酒酒廠紛紛設立,也因此讓男山酒廠逐漸沒落。後來一位男山酒廠的釀酒師傅取得該家族同意,出來另設全新的男山酒廠,之後又以男山為名將權利與技術對外轉移,也因此現在全日本共有17家男山酒廠,雖然已與最早期的男山清酒不太有關係,但依舊維持著些許的傳統與味道。這17家酒廠分設在全日本各地,彼此間也無相關,其中,位於北海道旭川的男山酒廠則是其中的佼佼者。由於北海道本身的稻米品質不算優等,因此酒廠主要引進岩手縣或長野縣的優質稻米,並運用大雪山的天然雪水,讓這邊釀出來的男山大吟釀味道非常甜美,而且酒廠堅持由老木工師傅製作木頭酒桶來釀酒與儲存,因此酒味也特別甘醇。

旭川市男山酒廠中目前也設立了資料館,蒐集所有相關的清酒文物,包含江戶時代的畫作、釀酒器具、歷史資料等等,頗有意思。此外也可以在此品嚐清酒或購買清酒,由於不用稅金,因此價格會比在台灣購買便宜很多。男山酒廠部長窪田靜一表示,通常日本清酒的滋味可以分成甜、辣、酸、苦、澀等5種口味,一瓶好的清酒,必須這5種味道相互調和,而且讓人感覺清爽。喝日本清酒如果稍微溫熱或者冰鎮,都會讓味道變得更好。

除了清酒外,由於現代的日本年輕人喜歡品味葡萄酒,因此日本現在也處處可見葡萄酒廠。位於富良野市的「???果樹研究所」是一家北海道頗有口碑的葡萄酒廠,前往觀賞,除了可以看到釀酒過程與相關器具外,也可以品嚐葡萄酒並購買。